19/11/2012

Birdpen - Global Lows

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Dave Penney est un artiste à la carrière atypique. Chanteur d’Archive, collectif référence du rock progressif anglais depuis plus de dix ans, il est aussi le leader de la formation Birdpen, dont la renommée est bien plus timide. Dans les faits, Dave « Pen » fonde Birdpen en 2003 avec son compère Mike Bird - « Bird » et « Pen » qui fondent « Birdpen », admirez la subtilité. Ce n’est qu’un an plus tard qu’il est invité à devenir membre perpétuel d’Archive. Aujourd’hui, il alterne les tournées avec l’un puis l’autre, pouvant ainsi jouer un soir au « Belvédère » de Namur devant une petite centaine de personnes, et deux mois plus tard, assurer la tête d’affiche de « Rock en Seine » devant des milliers de festivaliers.

 

Si on ne présente plus Archive, il est toujours utile de parler de Birdpen, tant ces derniers taquinent qualitativement les premiers. A l’oreille, les similitudes sont flagrantes ; la voix est bien sûr identique, mais les deux formations occupent également la même case musicale, celle d’un rock alternatif intense et surprenant, influencé par Pink Floyd et Massive Attack. Birdpen se distingue néanmoins par une moindre présence de sons et effets électroniques, mais globalement, il n’y a aucune raison d’apprécier l’un et pas l’autre. Il est même fort probable que sous un label plus imposant, le groupe fondé par Penney remplirait les mêmes salles que celui dont il n’est « que » l’invité permanent. Mais est-ce réellement le but recherché ? On peut en douter.

 

Avec Global Lows, Penney et son groupe « shadow » confirment les excellentes impressions laissées il y a trois ans par le très encourageant « On Off Safety Danger ». Intense et tourmenté, ce second opus se pose entre rock et post rock, gardant l’accessibilité du premier, et gagnant la profondeur du second. Les mélodies sont poignantes et accrocheuses, et de légères doses de minimalisme y sont efficacement distillées. Et dans ce contexte où le risque est grand de plonger dans l’excès de sanglots ou d’hurlements, la voix de Dave Pen se pose divinement sur sa musique. Il y a de ces chansons dont le trouble nous attache véritablement au fauteuil, comme « Saver Destroyer », ou le splendide « Nature Regulate ». D’autres comme « Sorrow », et son intro aux violons, ont davantage une saveur de pop rock mélo. Mais quelque soit son genre, chaque titre s’accroche aux tympans, et ne s’en détache que très difficilement.


On a rarement vu un deuxième album aussi bon, succéder à un premier qui déjà, atteignait un certain niveau. On a rarement vu un groupe aussi talentueux se contenter d’une popularité si légère. Ils seront de passage chez nous en cette fin d’année, à Bruxelles le 20/12 et à Liège (Chênée) le 21/12. Je ne saurais vraiment trop vous conseiller d’aller les voir.  

 


Birdpen

Global lows

Tarif : 8.5/10


 

Ecoutez :

Nature Regulate

Saver Destroyer

Sorrow


04/01/2010

Dernières écoutes - Bird Pen - ON OFF SAFETY DANGER

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Nul ne vous pointera du doigt si vous avouez ne pas connaître le groupe que cet article va vous présenter. Birdpen existe pourtant depuis 2003, mais ce trio anglais n'avait fait qu'autoproduire une poignée d'EP, avant la sortie en 2009 de leur premier vrai album : ON - OFF - SAFETY - DANGER. Et l'on peut dire que l'attente en valait la peine, puisqu'il s'agit d'une franche réussite.

Le "hic" est que les influences du groupe se devinent sans trop de difficulté. Ce n'est d'ailleurs pas pour rien qu'en 2009, Birdpen a assuré quelques premières parties des concerts d'Archive... puisque les deux styles se confondent, parfois à s'y méprendre. Mais les ouïes fines parviendront à esquisser quelques nuances, et même à s'insurger contre d'éventuelles accusations de copycat. Car si on écoute bien, l'album et sa plage d'ouverture Breaking Precedent commenceraient plutôt comme de l'Interpol, pour continuer comme du Radiohead sur Airspace,... mais tout en gardant un fil directeur propre.

Comme vous l'aurez aisément deviné à la lecture des explications précédentes, il s'agit de post rock sombre, lancinant, mais jamais dépressif. Tout ça n'est pas du beau flambant neuf, poli à vous en faire refléter la pleine lune comme un phare, mais ça a tout de même le mérite d'être moins pixelisé qu'une copie screener. Si l'on retire ce seul défaut de "déjà entendu", c'est franchement excellent du début à la fin. On se laisse facilement envoûter par des morceaux comme Machines live like ordinary people ou Man on fire... même si tous les titres de l'album pourraient être cités en exemple.

Bien que manquant d'une franche dose d'originalité, ON - OFF - SAFETY - DANGER est un pastel au shaker du meilleur post rock de ces dix dernières années. Il mérite donc amplement sa place dans les étagères des amateurs du genre.

 


Bird Pen

ON - OFF - SAFETY - DANGER

Tarif : 8/10

 

Ecoutez

Breaking precedent

Publié dans Dernières écoutes | Commentaires (0) | 19:13 |  Facebook | | Tags : birdpen | Lien permanent