27/09/2011

PJ Harvey - Let England Shake

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En 20 ans de scène, Polly Jean Harvey est devenue une référence du rock alternatif d'outre-manche. Sorti en février dernier, son huitième album apparaît comme le nouveau tournant d'une carrière pourtant déjà conséquente. A la fois engagé dans ses textes et musicalement peaufiné, Let England Shake résulte d'un travail passionnel de deux ans et demi. Cette période de préparation en profondeur précéda cinq semaines d'enregistrement entre les murs d'une église du sud de l'Angleterre, reconvertie en palais des beaux-arts local. Un lieu qui, d'ordinaire, ne sert pas de studio d'enregistrement.

 

Au commencement, furent les paroles. PJ a tout d'abord écrit ses textes, s'influençant de divers écrivains et metteurs en scène anglo-saxons, mais aussi d'artistes comme Dali ou de Goya. Sur le fond, elle lut beaucoup de témoignages de guerre. De fait, cet album dénonce les effets désastreux des conflits armés, ainsi qu'il apporte une certaine critique de la diplomatie internationale. En atteste l'implacable "What if I take my problems to the United Nations ?" qui clôture en boucle le single "The Words that Maketh Murder". On peut, aussi, y voir un hommage plus ou moins indirect au mythique "Summertime blues" d'Eddie Cochran. L'autre single, "The Glorious Land", contient quant à lui un sample de clairon issu d'une marche de régiment.

 

D'un point de vue purement musical, Let England Shake laisse percevoir un réel travail d'orfèvre. Les compositions sont bâties sur une multitude d'instruments, parmi lesquels : xylophone, harmonica, guitares et violons, trombone et saxophone, ainsi que plusieurs types de clavier comme l'orgue ou le mellotron. Par-dessus ceux-là, l'instrument de prédilection de Polly Jean est l'autoharpe, un cithare à cordes trapézoïdal, armé d'un boitier qui permet de créer les accords, historiquement utilisé dans la musique folk américaine (je vous suggère une recherche d'image sur le net, c'est relativement surprenant). Mises en place, les mélodies forment un genre de rock alternatif brumeux, au rythme quelque peu noirci. Par rapport à ses anciens albums, le style vocal de PJ évolue radicalement. Haute et pincée, mais néanmoins chargée d'une certaine puissance, sa voix s'érige en narrateur de l'album. Pénétrante et frissonnante, elle peaufine la richesse émotionnelle de cet album.

 

Oeuvre personnelle et démonstration de créativité musicale, Let England Shake est un de ces albums qui vous retourne. PJ Harvey réussit le pari de réconcilier le rationnel et l'émotionnel, avec le mérite de n'user d'aucune ficelle facile du métier. Unique et remarquable.

 

 

PJ Harvey

Let England Shake

Tarif : 8.5/10

 

 

Ecoutez:

The Last Living Rose

The Glorious Land

The Words That Maketh Murder